'Αστριοι

Οι άστριοι είναι από τα ευρύτατα διαδεδομένα ορυκτά στη φύση.

Αποτελούν μέλη του τριαδικού συστήματος NaAlSi3O8 (αλβίτης, Ab) – KAlSi3O(ορθόκλαστο, Or) – CaAl2Si2O8 (ανορθίτης, An). Μεταξύ των ακραίων μελών NaAlSi3O8 και KAlSi3O8 υπάρχει, στις υψηλές θερμοκρασίες, μία συνεχής σειρά μελών ισόμορφης παράμειξης που ονομάζονται αλκαλικοί άστριοι, ενώ η συνεχής σειρά μελών ισόμορφης παράμειξης μεταξύ των ακραίων συστάσεων NaAlSi3O8 και CaAl2Si2O8 ονομάζονται πλαγιόκλαστα. Οι άστριοι είναι κοινά συστατικά των όξινων και βασικών μαγματικών πετρωμάτων (π.χ. γρανίτης, βασάλτης, γάββρος), των αντίστοιχων μεταμορφωμένων (π.χ. γνεύσιος, αμφιβολίτης) καθώς και των ιζηματογενών (π.χ. αρκόζη). 

kristalos-amviti  kristalos-mikroklini
 Κρύσταλλος αλβίτη από την Κρήτη  Κρύσταλλος μικροκλινή από τη Μογγολία

 

Οι άστριοι χρησιμοποιούνται στην υαλουργία, σε πορσελάνες και ως ημιπολύτιμοι ή διακοσμητικοί λίθοι.

 

porselaniΟι άστριοι αποτελούν βασικό συστατικό των πορσελανών.

 

Στην Ελλάδα, τα σημαντικότερα κοιτάσματα αστρίων βρίσκονται στην ευρύτερη περιοχή του όρους Βερτίσκου στην Κεντρική Μακεδονία (φλεβικά πηγματιτικά κοιτάσματα νατριούχων αστρίων) και στην περιοχή Παρανεστίου Δράμας (καλιούχοι άστριοι). Τα τελευταία χρόνια, ιδιαίτερα λόγω της οικονομικής κρίσης που έπληξε την ελληνική υαλουργία, η παραγωγή αστρίων έχει περιορισθεί.